Раскрывая секреты галактик

На этом гигантском 2.3-гигапиксельном снимке скопления галактик в созвездии Печи – бесчисленное множество галактик. Одни выглядят, как еле заметные искорки, другие видны во всех подробностях на переднем плане. Среди последних – хорошо известная астрономам линзообразная галактика NGC 1316.
Об ее бурном прошлом свидетельствует кружевная структура петель, арок и колец, которая теперь более детально, чем когда-либо в прошлом, проявляется на этом удивительно глубоком изображении, полученном на широкоугольном телескопе VST (VLT Survey Telescope) в обсерватории Паранал в Чили, и содержащем мириады слабых объектов, а также очень слабое свечение, исходящее изнутри скопления.

Это одно из самых богатых и самых близких к Млечному Пути скоплений галактик. Возможно, один из самых удивительных членов этого скопления – NGC 1316, галактика с динамичной историей, образованная слиянием нескольких галактик меньших размеров. Гравитационные возмущения, испытанные галактикой в ее бурном прошлом, оставили заметные следы в ее линзообразной структуре (линзообразные галактики представляют собой промежуточный тип между эллиптическими и хорошо известными спиральными галактиками, к числу которых относится и Млечный Путь). Впервые наблюдавшиеся в 1970-х крупномаштабная рябь, петли и арки, погруженные в заполненные звездами внешние оболочки галактики, и сейчас продолжают активно исследоваться астрономами, которые исследуют все более мелкие детали необычной структуры NGC 1316 при помощи новейшей астрономической техники и сочетания наблюдений с компьтерным моделированием.

Процессы слияния, результатом которых стало образование NGC 1316, привели к притоку газа, непрерывно подпитывающего экзотический астрофизический объект в центре галактики: сверхмассивную черную дыру массой около 150 миллионов Солнц. Этот космический монстр, аккрецируя вещество из своих окрестностей, выбрасывает исключительно интенсивные джеты частиц высоких энергий, а они, в свою очередь, формируют характерные эмиссионные полости, видимые на радиочастотах. NGC 1316 – четвертый по яркости радиоисточник на небе Земли.

В NGC 1316 также наблюдались четыре сверхновых типа Ia – объектов первостепенной важности для астрофизиков. Сверхновые типа Ia вспыхивают, когда белый карлик в двойной системе вследствие аккреции постепенно увеличивает свою массу за счет перетекания вещества с звезды-компаньона, пока эта масса не достигает критического значения, при котором начинается ядерное горение углерода. В течение короткого времени запускается цепная реакция, заканчивающаяся выделением гигантской энергии: взрывом сверхновой. Этот взрыв всегда происходит при достижении определенной массы, известной под названием предела Чандрасекара, и каждый раз имеет почти идентичные характеристики. Светимость сверхновых типа Ia имет строго определенное значение, и поэтому их можно использовать для определения расстояния до галактик, в которых они вспыхивают. В данном случае, это расстояние оказалось равным 60 миллионам световых лет. Такие “стандартные свечи” представляют огромную ценность для астрономов, так как являются незаменимым инструментом точного измерения расстояний до очень далеких оъектов. По сути дела, именно они сыграли главную роль в революционном открытии ускоряющегося расширения Вселенной.

Изображение получено телескопом VST в обсерватории ESO Параналь в рамках обозрения Fornax Deep Survey: глубокого многократного фотографирования скопления галактик в Печи. Исследовательский коллектив, выполняющий эту работу под руководством Энрикетты Йодиче из INAF и обсерватории Каподимонте в Неаполе, уже наблюдал эту область неба на VST и обнаружил слабый светящийся мост между NGC 1399 и галактикой меньшего размера NGC 1387. Телескоп VST специально предназначен для широкоугольных обозрений неба. Он обладает большим исправленным полем и оснащен специализированной 256-мегапиксельной камерой OmegaCAM. В результате VST способен быстро получать глубокие изображения больших участков неба, которые затем исследуются гораздо более крупными телескопами — такими, как телескоп VLT — для получения детальной информации об индивидуальных объектах.

0:510:51

 

Раскрывая секреты галактик
Rate this post
Посмотреть:
Рассеянное звездное скопление NGC 4755

Добавить комментарий

Войти с помощью: 

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *